包括美国球星阿比·旺巴赫(Abby Wambach)和亚历克斯·摩根(Alex Morgan)在内的60多位顶级女足球运动员已针对加拿大足球协会和国际足球管理机构FIFA提起诉讼,称该组织决定参加2015年世界女子足球锦标赛人造草皮上的杯子构成性别歧视。从来没有人在人造草皮上玩过世界杯,这些人将在草地上参加2018年和2022年的世界杯比赛。

根据运动员向多伦多安大略省人权法庭提交的文件,世界杯组织者违反了《安大略省人权法》第1条。该守则指出,“每个人都有权不受歧视地在服务,商品和设施方面享有平等待遇。”该守则是一项广泛的民权法,禁止基于性别的歧视,并已被解释为保护运动员不受歧视。

球员们争辩说人造草皮“fundamentally alters”踢足球的方式,使他们遭受严重伤害的风险增加。摩根评论说,出于健康原因,她决定卷入诉讼。“它们不仅会长期受伤,而且在草皮上玩耍会产生长期影响,”美国国家队的前锋说。“与在天然草地上相比,肌腱和韧带的恢复需要更长的时间才能恢复,至少对我而言,草皮后感觉更酸。从草皮田恢复所需的时间比天然草要长。”

人造草皮被认为是脚踝扭伤,脑震荡和草皮烧伤增加的原因。此外,NBC晚间新闻报道提供了证据,证明人造草皮中嵌入的黑色珠粒(称为面包屑橡胶)可能导致癌症。

女足世界杯距离比赛还有七个月,而FIFA似乎一动不动。参与者已向法庭请愿,以加快其复审程序,通常需要至少一年的时间。

关于田径运动中性别歧视的国内和国际辩论仍在继续。如果国际足球巨星莱昂内尔·梅西(Lionel Messi)和克里斯蒂亚诺·罗纳尔多(Cristiano Ronaldo)威胁要就人造草皮参加国际足联诉讼,那么很难想象国际足联这个预计在未来四年内带来50亿美元收入的组织不会立即花费这笔估算费用用天然草代替草场将花费300万美元。