尽管因应对COVID-19大流行而不断改变工作场所,但一件事仍然没有改变:联邦EEO法律及其在工作场所中的作用。

随着高等学校和专业体育组织制定在未来几个月恢复比赛的计划,大学校长和联赛官员必须解决他们运动员不断出现的安全隐患,因为他们返回训练环境以期望恢复比赛。另一个挑战是需要保护现任年龄较大的教练和行政管理人员的健康和安全。由于年龄或潜在的健康状况,他们可能在COVID-19严重病例中处于更高的风险。

保护这一组潜在弱势员工的需求被提出了很多问题。 一个问题是如何在保护高危个人(尤其是老年工人)的同时,尊重《美国残疾人法案》(ADA)和《就业年龄歧视法》(ADEA)的个人权利。

试图保护年长雇员的做法实际上可能使雇主面临歧视和诉讼的指控。

疾病控制与预防中心(CDC)解释说,如果65岁及以上的人感染了该病毒,则他们患上严重COVID-19的风险更高。因此,疾病预防控制中心鼓励雇主为这一群体提供最大的灵活性。这些雇员即使在COVID-19大流行期间也仍然受到联邦就业歧视法的保护。对于学术机构及其体育部门和专业特许经营者,这意味着在考虑专门旨在保护年长员工(包括教练和支持人员)的政策时,需要采取额外的步骤。

平等就业机会委员会(EEOC)声称,雇主不应制定不利于年长员工的政策或程序,即使是旨在保护年长员工免受COVID-19侵害的政策或程序。

在“常见问题”系列中, 关于COVID-19和ADA,《康复法案》以及其他EEO法律,您应该了解什么,EEOC警告说,根据ADEA,即使雇主出于仁慈的理由行事,例如出于较高的严重风险免受COVID风险保护雇员的行为,受雇雇主也不能将65岁以上的个人排除在工作场所之外-19。强迫65岁及65岁以上的员工呆在家里,而允许其他年轻的员工重返工作岗位,则违反了ADEA。相反,EEOC建议雇主对所有雇员统一采取限制性的预防措施。雇主不应挑剔年长的雇员在家中工作,在办公室或设施的单独区域工作,在不同时间休息,进行额外的筛查或测试或所有其他雇员都不需要的与COVID-19相关的其他预防措施。

但是,雇主可以提供额外的 灵活性 65岁及以上的工人。 ADEA并没有禁止对较高风险的个体进行更优惠的待遇,即使它导致较年轻的工人(包括40-64岁受ADEA保护的工人)基于年龄的待遇也较差。 例如,即使未向年轻员工提供相同的选择,向65岁及65岁以上的员工提供远程工作的选择也不会违反ADEA。

职业体育联盟已经在尝试应对这一挑战。例如,NBA专员亚当·西尔弗(Adam Silver)建议,年长的教练不会被迫留在家里,但在比赛中可能无法与他们的球队坐在一边。这样的政策可能会违反EEOC的指导,并阻止一些知名教练(包括71岁的圣安东尼奥马刺队的格雷格·波波维奇和69岁的休斯顿火箭队的Mike D'Antoni)近距离执教球员。

但是,几位NBA教练(包括65岁的新奥尔良鹈鹕队教练Alvin Gentry和60岁的达拉斯小牛队教练兼NBA教练协会主席里克·卡莱尔)都对Silver的建议持批评态度。例如,金特里(Gentry)告诉ESPN,他不认为应该“淘汰老一辈的教练”,卡莱尔(Carlisle)指出,老一辈的NBA教练比老一辈的教练更健康,而且“谈话绝不应该只针对一个人年龄。”他们的反应以及EEOC的新指南说明了这些政策决定对雇主而言可能是多么复杂,尤其是在与任何年龄的运动员和竞争对手打交道时。

尽管可以理解在持续的大流行期间恢复运动项目的努力是可以理解的(包括重大的财务考虑,并使运动员,教练和球迷恢复正常状态),但雇主在返回教练,员工,和其他员工一起工作,因为即使保护老员工的意图也可能会无意中导致违反ADEA。

杰克逊·刘易斯(Jackson Lewis)的大学和专业体育实践小组可以就这些具有挑战性的法律问题提供指导。如有疑问,请随时与大学和专业体育实践小组的任何成员联系。